採炭から選炭まで|Kawauchi Masami

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 石炭とズリが選炭機にくる前の 話しを書きます。

 私は、掘進現場と採炭現場の機械も、修理していました。 

 炭鉱の事を、採炭現場から選炭機まで知ってる人は、少ないと思います。

 思い出しながら書きます。

採炭現場

 まずは、採炭現場から (ドラムカッター から ホーベル)

 昭和45年大夕張時代、ドラムカッターが主流でした。

 ドラムカッターは、硬い石炭の層に適していました。

 大夕張にはカッター工場が有りました。

 

  南大夕張、私が採炭機械をメンテナンスしていた昭和53年には、ドラムカッターは姿を消し、変わってホーベルという機械になりました。

 南大夕張の石炭の質は非常にもろく、手でも崩れるほどでした。ホーベルは、本体にビットと言う硬い刃が付いていて、石炭層を削って進みます。

 払い 

 採炭現場の事を『払い』(切羽,採掘場)と言います。

  払いの長さは、120m~130mで、勾配が、約18度〜25度ぐらいで、本体の前に、H型コンベアが有り、削って落ちた石炭を、片っ端から外へ出します。

 ホーベルは、120m~130mの長い機械で、傾斜に有る為、1週間に5〜6m下がります。

  そこで H型コンベアは、1m50cmづつ切れるようになっています。切れる部分をトラフと言います。 

 毎週日曜日に、ホーベル下のトラフを、約4枚「6m」を切り詰めて、ホーベル上部に4枚足します。

 終わると、直径40〜50cmの太い3本か4本の油圧シリンダーを効かせて、終わりです。それでも下がってしまいます。

 払いには、『上段払い』と『下段払い』が有ります。炭層が3mだとすると、先に、1m50cm上段払いと、金網をひきながら、進みます。上段払いが終わると、元に戻り、下段払いをします。その時 ひいて 有った金網が天盤になります。

掘進 石堀と石炭層堀進

 今度は掘進の話です。

 石堀。「岩」は 発破を使います。名前は忘れましたが、火のでない燃やしても 爆発しない、ソーセイジみたいな形でした。雷管がないと、爆発しません。

 

 積み込みはサイドダンプローダーでした。小さめの『612型』と、大きめの『632型』の2種類が有りました。写真は『632型』です。

 

サイドダンプローダー『632型』

 昭和40年ごろまでは、炭車に手積みでした。

  昭和42年ごろ、積み込みの画期的な機械が出来ました。ロッカーショベルです。

 昭和45年頃は、ロッカーショベルが、当時、先端の機械でした。

 ただ欠点が有りました。

 バケットに入れたズリを持ち上げて、後ろの炭車に積む機械で、敷いたレールの上しか走れなく、振動が大きく、よく脱線していました。レールの上しか走れなくて、角のズリは、人の手で寄せていました。

 でも、それまで、積み込む機械が無かったので喜ばれたとの事でした。

 このロッカーショベルも、昭和52年には、もう姿を見ませんでした。 私が入社した時は、サイドダンプローダーが主流でした。

 サイドダンプローダーの運転手、うまい人いました。坑道の金枠を、器用にバケットに乗せて運んだり、脱線した炭車を直したり、小回りが効いて最高の機械でしたね。

 石炭層掘進は、雷管も使わない、全く火の出ない、発破の代わりに エアーブラスターと言う物を使います。

  太さは直径10cm長さ3~4mで、仕組みは、3~4mのパイプの先に、エアーの吹き出る穴が5カ所ぐらい開いています。

 使い方は炭層にパイプの入る穴を開けて、ブラスターパイプの穴の開いてる方を入れます。

 反対側に5cm×5cmの厚さ2〜3mmの鉄板を装着します。そこへ、坑外から600kg高圧エアーを直径1cm 特殊合金の中に1mmぐらいの穴の開いてる管を、何キロも離れている、切羽まで繋げてあって、ブラスターに繋げて、圧をかけます。

 すると、エアーの力だけで、2〜3mmの鉄板に、直径4cmの穴が開きます。

 その力で、先端の穴から高圧エアー吹き出して、炭層を破壊します。

 炭層掘進する前に、無数の長さ150mぐらいまで、ガス抜きボーリングをします。

 

 この他にも、掘進機械いっぱい有りました。

 炭層で自分で掘って、前の黒い爪でかき寄せて真ん中のコンベアに乗せて積み込みをする、ロードヘッター

ロードヘッター

  これは、比較的柔らかい炭層の掘進機で、ドスコマイナーの弟分ってところ。動力は電気です。

 ロードヘッターのビットのない、爪だけで積み込むギャタリング

 

 石堀で、戦車見たいな大砲の先にビットが付いてて周りにコンベアが付いてるドスコマイナー

ドスコマイナー

 この機械も、自分で掘って、周りのエプロンコンベアで、ズリを拾って後ろの炭車に積み込む機械でした。

 坑内で組み立てるの3日かかりました。 割と能率の上がらない機械で、この現場も、結局サイドダンプに変わりました。

 ロードヘッダーもドスコマイナーも、キャタピラで自分で動きましたが、動く範囲にむらが多く、小回りの効くサイドダンプが喜ばれました。 

 サイドダンプの動力は、エアーでした。25mの2インチのホースをつけていました。

 

 

  こんなのも、有りました。理研で試験的に作った、高性能卸向掘進機、『別名 ドン ガバチョ

 この機械は、犬が土掘る様に手の付いてる機械でした。ブラスターをかけた後、ドン の後、ガバチョと石炭を取る、との事。1ヶ月も使わない内、撤収しました。

 

ウォーシントンポンプ

 当時、色々な機械が有りましたが、自分で掘る技術が遅れていて、ロードヘッターは 比較的小さくて坑道の高さ3mぐらい迄でしようか。石炭堀でも先端のビットが、よく折れました。

 岩盤では、使い物にならないでしょうね。

 ドスコマイナーは、岩盤5〜7m坑道を掘り進む様に開発されました。

 これも 先端のビットがよく折れました。

 掘るより、ビット替えに時間がかかりました。

 それ以来 自分で掘る機械は、見た事がありません。

 結局、岩盤は発破に敵う物は、無く。

  炭層はブラスターに敵う物は、無かったですね。

  ドスコマイナーなんか、一台の為に、機械屋が1人付きっきりでした。

  ドスコマイナーは、組み立てるのに3日かかりましたが、サイドダンプは、1日で組めました。

 ドスコマイナーも、ロードヘッターも、3ヶ月使わなかったと記憶しています。

 なにせ、現場へ行くと『サイドダンプに変えてくれっ』と、よく言われました。

  

 ウォーシントンポンプ。坑内で、使ってたポンプです。

 汽車の様に腕が動き エアーの力で水を上げ、片方はポンプで、水が逆流しない様に、ゴムの玉が8コ入っています。

 石堀は、そのまま炭車で坑外へ上げ、チップラーと言う機械で、ズリの入った炭車をひっくり返し、ベルトに空けてそのまま、ズリ山へ行きます。

 炭層の石炭は、ベルトで坑外へ、その時ズリが混じっても問題ありません。

 ズリの混じった石炭をベルトから坑外の、最初、スクリーンという、7cm角の穴の開いた、振るいにかけます。

 次に、ブレーカースクリーンと言う機械にかけます。ブレーカースクリーンは、直径3m〜4mのドラム、長さ10mぐらいのドラムに、直径5cmぐらいの穴が開いてて回転しています。

 石炭は、みんな、こなれて穴を通ります。通らなかったのは、100%ズリでそのまま、ズリ山へ行きます。穴の通ったズリの混じった石炭は選炭機に行きます。

 

選炭機 石炭の選別

 選炭機では『1号炭』、『2号炭』、『ズリ』に分けられます。

 2号炭は、少し質が悪くて また直径3cmぐらいの振るいにかけられます。穴の通った石炭は 1号炭と混ぜられ、出荷します。

 落ちなかった荒目は、山炊き炭として、各家庭に運ばれます。1日10tも取れたでしょうか? 南大夕張ではこれで間に合いました。

 ほとんど石油ストーブで、石炭ストーブの家は少なかったです。1号炭を家庭に配ると、火力が強くて、ストーブを溶かしてしまうそうです。

  大夕張の家庭では、石炭ストーブが主流だったので、原料炭にズリを混ぜていたそうです。そういえば、灰が多かったですね。

 

貯炭場 

石炭を貯めるサイロには、約1000t入ります。

 選炭機で洗った石炭は、約1300t、選炭機に、貯蔵出来ます。

  1日に洗える石炭の量は、ズリの混じった石炭を1300tぐらい洗えますが、 実際は、1000tから、1200t 洗っていました。

 1日でできる石炭は、800〜1000tぐらいでした。 私達の時は、トラック輸送で35〜40台のダンプで、苫小牧を2往復してました。

 出炭の多い日は、3回走る事も有りました。ダンプは、朝、美唄から来ていたダンプも有りました。運転手に聞くと安定して仕事が有ると言ってました。

 積み込みは、朝5時ごろから始まって、1回目の積み込み、8時過ぎ迄かかりました。

 6時間ぐらいで、苫小牧を往復して、昼11時頃から、2回目の積み込みが始まりました。

 石炭のサイロが、満杯になると、外のタワーから落ちて、外の貯炭場に貯まります。

 サイロの石炭は自分で落ちますが、外に落とした石炭は ブルドーザーで押さなければダメでした。

(2020年10月29日 記)

(2021年4月13日 追記)


  (筆者紹介)

 昭和29年6月生まれ。三男として 南清水沢で生まれ、2歳の時、緑町に、のち春日町で18歳まで大夕張で暮らす。昭和48年、一時大阪へ転出するが、昭和50年帰郷、南大夕張鉱業所ヘ就職し、平成2年3月の閉山まで勤務


思い出の記

1件のコメント

  • もう退職もして、こういう?生活をしていると、なかなか当時現場の経験を持つ方のお話をきくということはありません。
    貴重なお話を聞かせていただきありがたいです。

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