マンガのなかにでてきた〘 いちろく銀行 〙| 高橋正朝 #173

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言わずと知れた質屋のことである。

    

この〘 質 〙とだけ書かれた看板を千年町の商店街で見ている。

 

商店街と書いたが、おぼろげな記憶では、表通りではなかった。 間違った記憶かもしれないが ••••••。

千年町に住んでいた人たちは正確に知っているだろうが、明石町に住んでいた人私には、質屋の場所は、霧のカスミの中だ ••••••。

    

高田商店があった辺りの裏側の通りで、その通りを西に、すなわち宝町方面に歩くと児童公園周辺に行く道である。

表通りと違って商店はなかったので、意味や読み方ががわからなかった質の文字が眼についた。

   

私が〘 しち 〙と読めるようになったのは、たぶん鹿島東小学校4年生ぐらいのころだったように思う。

    

看板に、漢字で一文字で〘 質 〙と書かれていたら、それは質屋を意味すると知ったのは、さらにそれから1年ぐらい後のことだった。

    

その意味を知る数カ月前、少女マンガ雑誌に、ある読み切りマンガが載っていた。

作者は覚えていない。 しかし、マンガの登場人物は、石森章太郎の描く人物に似ていた。 そして、マンガのなかに、〘 質 〙を描いた文字がでてきた。

     

少女マンガの作者に、〘 U・マイヤー 〙という人物がいた。

マンガの登場人物は、石森章太郎と水野英子が描くものによく似ていた。

    

〘 U・マイヤー 〙は、〘 うまいや〜 〙のダジャレをアルファベットとカタカナにしたのではないかと、カンの鈍い私でも気づいた。

    

実際は、〘 U・マイヤー 〙は、赤塚不二夫も参加していて、3人の合作名義だったということは、後に、何かで読んで知った。

 

上記に言及したマンガの作者名義は、〘 U・マイヤー 〙だったかどうかまではハッキリ覚えていない。

しかし、登場人物は、石森章太郎が描くものとよく似ていた。 イヤ、間違いなく石森章太郎が描いたものだったと思っている。 また、そのマンガには、水野英子が描いた登場人物はいなかったように思う。

    

そのマンガの内容は、当時、鹿島東小学校の5年生ぐらいの私にはよく理解できなかった。 

  

内容は、こうである。

 

父親は何年か前に亡くなっている。 母親が子ども数人を養っている。 あるとき、余分なお金がないとき、子どものことで、どうしても、お金を工面しなければならない。

    

夕暮れどき、母親は眼に涙を浮かべながら、嵌めていた指輪に手を添え、小走りである場所に向かった。 その場所が、〘 質 〙1文字だけが浮かんでいる建物だった。

   

〘 質屋 〙のシステムを知らなかった私には、母親の涙、指輪、質屋の関連がさっぱりわからなかった。

 

(2023年12月2日 記)

 


 (筆者略歴)   

 昭和23年11月に明石町生まれ。鹿島東小学校から鹿島中学校に進み、夕張工業高校の1年の3学期に札幌に一家で転住。以後、仕事の関係で海外で長く生活。現在は、タイ、バンコクで暮らす。

メール宛先:taka-jp@outlook.com  (メール宛先変更になりました)

  


   

1件のコメント

  • 生れてから15歳の春まで大夕張で暮らした。
     
    その暮らしの中で『質』の看板は確かに見たことのあるものだったと思える。
    大夕張駅周辺ではなく、千年町。
    中学生の頃か。
     
    だから、高橋さんが書いているようなドラマや映画のシーンでもなんとなくイメージがあった。
     
    鹿島中学へ通う道の途中、千年町にはバスも通る表通りはもちろんのこと、裏通り、仲通りなどの飲食店や個人商店が建ち並び、独特のにぎわいがあった。
     
    宝町から千年町にかけて生協や正木商店などがあった仲通りには、『米』『鮨』の看板などとともに、『質』と書かれた看板があったのだろう。
     
     
    劇場前の表通りと仲通の交差路近くには、大井質店もあった。大井質店への仲通側の入り口があったのかも知れない。
     
    当時を過ごした中学生の自分にとって、千年町は『大人達のまち』の印象が強かった。
     
     

     

     

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